Dicke Freunde?

Palm und Linux verbinden

01.02.2001
Palm Pilots haben seit ihrem Erscheinen auf dem Markt viele Freunde gefunden, nicht zuletzt dank der Möglichkeit, Daten mit dem heimischen PC abzugleichen. Dieser Artikel gibt eine Übersicht, was die Kombination Palm / Linux-PC zu leisten vermag.

Die Entdeckung

Als ich meinen eigenen Palm in den Händen hielt, war die Begeisterung groß: Das Ding war klein und handlich, ließ sich recht unkompliziert bedienen, ein Datenaustausch war unkompliziert, und vor allem bot es die Gelegenheit, Funktionalität und Nutzen enorm durch zusätzlich zu installierende Programme zu steigern.

Dem Palm lag neben dem Cradle, mit dem man die Kontaktaufnahme zum PC bewerkstelligt, lediglich Windows-Software bei. Dieses Software-Paket besteht im wesentlichen aus dem Palm Desktop und dem Hotsynch Manager, der in Zusammenarbeit mit sogenannten "Conduits" den Datenaustausch zwischen Palm und dem Arbeitsplatzrechner verwaltet. Der Palm Desktop ist dabei eine Anwendung, die unter einer gemeinsamen Oberfläche die Aufgaben von Kalender, Aufgaben, Merkzettel, Adressen, Kosten und die Installation von Software ermöglicht. Neben dem Austausch der Daten dieser Anwendungen, die auf dem Palm separaten Programmen entsprechen, regelt der Hotsynch-Manager mittels weiterer Conduits den Datenabgleich für sonstige Anwendungen, beispielsweise E-Mail mit Outlook.

Von Palm werden neben Windows außer für den Mac keine weiteren Betriebssysteme unterstützt. (Im Bereich der Entwicklungswerkzeuge hat sich Palm mittlerweile besonnen; es wird der gcc (GNU-C-Compiler) unterstützt.) Also ging für mich als Freund des Pinguins die Suche nach geeigneter Software für die Zusammenarbeit des Palm mit meinen Rechnern (s. Kasten Ausstattung) los.

Ausstattung

Palm PDA Palm IIIx, PalmOS 3.3

Arbeitsplatzrechner Apple Powerbook G3 mit Linux-PPC (seriell und IrDA) Pentium II Desktop-PC mit Debian Linux (seriell [Standard. bzw. Cyclades Multiport] und IrDA-Dongle)

Kontaktaufnahme

Um dem Palm die Kontaktaufnahme mit Linux zu ermöglichen, wurde am häufigsten das Software-Paket pilot-link genannt. Dies ist ein Bündel von Kommandozeilen-Programmen für die unterschiedlichsten Aufgaben aus dem Bereich Datenaustausch bzw. -abgleich zwischen PC und Palm. Vielfach werden die einzelnen Programme mit den von Palm ausgelieferten Conduits verglichen. Dies ist so im Groben auch richtig. Wer allerdings eine Anwendung a la Palm Desktop erwartet, findet in diesem Paket nicht das gesuchte Programm.

Komfortablere Anwendungen zum Datenabgleich, womöglich mit GUI-Oberfläche, gibt es eine ganze Reihe. Die wichtigsten sind jpilot, gnome-pilot, kpilot, pilot-manager oder coldsync, aber auch StarOffice bietet sich an. Vielfach greifen diese Programme auf die Tools aus dem Pilot-Link-Paket zurück. Außerdem bieten sie via Plugins die Möglichkeit der Synchronisation mit weiteren Anwendungen, beispielsweise E-Mail.

Der detaillierten Beschreibung von pilot-link und jpilot ist ein eigener Artikel (ab S. 26) gewidmet.

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