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BZFlag 2.4

Gut gepanzert

Bei BZFlag treten verschiedene Spieler in "Tanks", also gepanzerten Fahzeugen, mit dem Ziel gegeneinander an, die anderen Panzer in der virtuelen Welt mit Schusswaffen aller Art möglichst schnell kampfunfähig zumachen.

BZFlag – der Name heißt in der Langfassung "Battle Zone Capture the Flag" – ist ein Klassiker, der vor kurzem in einer neuen Version erschienen ist [1]. Das Spiel kennt sowohl einen Modus, bei dem jeder gegen jeden kämpft, als auch einen, in dem verschiedene Teams miteinander ringen. Wer die virtuelle Schießerei gewinnt, hängt von der Zahl der folgreichen Abchüsse ab. Goodies (diese heißen bei BZFlag "Flags"), wie besonders effektive Waffen (Laser-Waffen, Feuerbälle), sorgen für zusätzlichen Spielspaß.

Das Spiel ist in der Linux-Szene sehr beliebt. Es gibt das Spiel bereits seit einigen Jahren, im Juli erschien nach einer langen Entwicklungsphase allerdings die neue Version 2.4. Dabei sah es lange so aus, als sei das Projekt dem sicheren Untergang geweiht: Ursprünglich hatten die Entwickler vor Ewigkeiten die Feature-Planung für eine neue, grundlegend überarbeitete Version 3.0 auf den Weg gebracht – und sich so viel vorgenommen, dass das Erreichen der ehrgeizigen Ziele völlig unmöglich war. Kurzum: Die Entwickler haben sich an den eigenen Plänen ordentlich verhoben, das Projekt taumelte in den letzten Monaten nur vor sich hin. Schließlich rafften sich ein paar Mitglieder des Teams auf und schufen einen Zwitter: Version 2.4 basiert grundlegend auf der Technik der Version 2.0, hat aber einige der Features, die für Version 3.0 vorgesehen waren, integriert. Daraus ergibt sich eine durchaus wichtige Änderung, denn BZFlag 2.4 ist inkompatibel mit früheren Versionen, und zwar auch, was das Server-Protokoll angeht (siehe Kasten Inkompatibel).

Inkompatibel

Einen BZFlag-2.0-Client können Sie nicht mit der Server-Version 2.4 verbinden und umgekehrt. Sollten Sie bisher einen 2.0-Server betrieben haben, so haben Sie aber die Option, unter Angabe eines anderen Ports für die Spieleverbindung den Server für BZFlag 2.4 parallel zu betreiben.

Aus der Protokollinkompatibilität ergibt sich eine zweite Konsequenz: Für BZFlag existieren einige inoffizielle Erweiterungen und Zusätze; es ist zu befürchten, dass auch diese Zusatzsoftware zumindest in der Variante für BZFlag 2.0 nicht mit BZFlag 2.4 kompatibel ist. Wer solche Add-ons verwendet, ist also vermutlich auf ein Update des Herstellers der jeweiligen Erweiterung angewiesen. Die BZFlag-Entwickler weisen auf eben diesen Umstand ausdrücklich hin.

Viele Taktik-Features

Viele Neuerungen in BZFlag 2.4 beziehen sich unmittelbar auf Elemente des Spiels. Die Autoren von Karten (Maps) haben ab jetzt wesentlich mehr Hebel und Schalter, um das Spielgeschehen zu beeinflussen. So erlaubt die neue BZFlag-Version den Karten-Designern, für jedes einzelne Objekt festzulegen, ob dieses abgefeuerte Schüsse eines Fahrzeugs reflektiert. Nebel in Karten lässt sich ab sofort so konfigurieren, dass er nicht mehr über einen Konfigurationseintrag auf dem Server abstellbar ist. Spieladministratoren ist es künftig möglich, verschiedene Flags mit Sonderfunktionen zwar auf dem Spielfeld unterzubringen, ihre Anzeige im Umgebungsradar aber zu unterbinden.

Auch was die Team-Funktionen von BZFlag angeht, gibt es in Version 2.4 Neuerungen. Administratoren können die "Teamkill"-Funktion abdrehen und so verhindern, dass die Mitglieder eines Teams sich gegenseitig abschießen. Außerdem gibt es einen neuen Spielmodus namens OpenFFA, der ein echter Jeder-gegen-jeden-Modus ist. Schließlich muss jeder Server in BZFlag 2.4 einen öffentlichen Schlüssel haben, der beim Start anzugeben ist und einen Server im Netz eindeutig identifizierbar macht. Und: Spiele lassen sich per Zeitangabe auf eine Maximaldauer beschränken.

Fazit

BZFlag 2.4 ist ein behutsames Update. Wäre es nicht nötig, dass alle Spieler eines Servers BZFlag 2.4 verwenden, würden viele Veränderungen gar nicht auffallen. Dass BZFlag nicht in der Versenkung verschwindet, ist eine sehr erfreuliche Wendung. Pakete für Version 2.4 sind in allen gängigen Linux-Distributionen bereits enthalten; auch die anderen Systeme werden entsprechende Pakete bald liefern. Die neue Version garantiert langen Spielspaß für Fans dieses Genres.

Infos

[1] BZFlag: http://bzflag.org/

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