Aufmacher Artikel

PostScript, CUPS und Co.

Unter Druck

Um unter Linux Drucker einzurichten, hilft es, ein paar Dinge über das Druckertreiber-System und seine Wurzeln zu wissen.

Wer unter Linux mit Druckern in Berührung kommt, stolpert häufig erst einmal über den Begriff PostScript. Was hat es damit auf sich? Einige Drucker verstehen PostScript nativ, andere nicht. Das ist wichtig, um das Drucksystem unter Linux zu begreifen. PostScript ist eine Seitenbeschreibungssprache für Drucker, die einst Adobe erfand, um alle Drucker über einen einheitlichen Befehlssatz anzusprechen. PostScript liegt mittlerweile in Version 3 vor, die in weiten Teilen zu den Versionen 1 und 2 kompatibel ist. Bei PostScript-Druckern handelt es sich überwiegend um Laserdrucker, die meist einer höheren Preisklasse angehören. Besitzen Sie so ein Gerät, läuft es garantiert unter Linux.

Bevor PostScript aufkam, brauchte jeder Drucker einen eigenen Treiber: Als Entwickler einer Grafikanwendung mussten Sie z. B. 20 Druckertreiber programmieren, damit die Software 20 Druckermodelle unterstützte.

PostScript löste dieses Problem (Abbildung 1): Nach der Einführung mussten die Anwendungsentwickler lediglich dafür sorgen, dass ihre Anwendung die zu druckenden Dokumente in ein korrektes und lesbares PostScript-Format umwandelte. Die Druckerhersteller brachten ihren Geräten im Gegenzug bei, PostScript zu verstehen. Mit der Print Control Language (PCL) von Hewlett-Packard, Graphical Device Interface (GDI) von Microsoft und Epsons ESC/P entwickelten andere Hersteller mehr oder weniger erfolgreiche Alternativen zu PostScript.

Abbildung 1: Bei PostScript handelt es sich um eine auch für Menschen lesbare Seitenbeschreibungssprache für Drucker.

Vor dem Ausdrucken verwandeln die Drucker die angelieferten PostScript-Dateien in Rastergrafiken – dieses VErfahren heißt Raster Image Process (RIP). Hier steckt auch der große Unterschied: PostScript-Drucker wandeln aus eigener Kraft PostScript-Dateien in Rastergrafiken um. Dazu haben die günstigen Modelle einen entsprechenden Chip an Bord, die teuren bringen gleich ein eingebettetes Betriebssystem mit, das die Umwandlung über Software erledigt.

Drucken ohne PostScript

Beherrscht der heimische Drucker indes kein PostScript, landen die von den Anwendungen generierten PostScript-Dateien zunächst bei einem Konvertierungsprogramm. Das erstellt daraus ein Rastergrafikdokument, das die angeschlossenen Drucker verstehen. Unter Linux erledigt das GhostScript. Die Anwendung bringt dafür die so genannten Filter mit, die meist in einem aufwändigen Reverse Engineering ohne Kooperation der Druckerhersteller entstanden sind. Die Ergebnisse sehen nicht immer gut aus, aber einzelne Filter, wie die des Gutenprint-Projekts [1], übertreffen ihre Microsoft-Pendants mitunter qualitativ.

Warum PPD-Dateien?

Wenn die Anwendungen bereits PostScript-Dateien liefern und die Drucker diese nativ verstehen: Was tun dann die häufig erwähnten PPD-Dateien (PostScript Printer Description)? Der Druckertreiber wertet diese aus, um zu erfahren, was für besondere Funktionen ein spezieller Drucker beherrscht, so etwa Duplexdruck – das beidseitige Bedrucken eines Dokuments. Auch die grafischen Oberflächen zur Druckerverwaltung ziehen aus dieser Datei die Informationen darüber, welche Schalter, Knöpfe und Optionen sie den Anwendern präsentieren.

LinuxCommunity kaufen

Einzelne Ausgabe
 
Abonnements
 
TABLET & SMARTPHONE APPS
Bald erhältlich
Get it on Google Play

Deutschland

Ähnliche Artikel

Kommentare

Infos zur Publikation

EL 08-10/2017: BACKUP

Digitale Ausgabe: Preis € 9,80
(inkl. 19% MwSt.)

EasyLinux erscheint vierteljährlich und kostet 9,80 Euro. Weitere Infos zum Heft finden Sie auf der Homepage.

Das Jahresabo kostet ab 33,30 Euro. Details dazu finden Sie im Computec-Shop.

Bei Google Play finden Sie digitale Ausgaben für Tablet & Smartphone.

HINWEIS ZU PAYPAL: Die Zahlung ist ohne Paypal-Konto ganz einfach per Kreditkarte oder Lastschrift möglich!      

Stellenmarkt

Aktuelle Fragen

Lieber Linux oder Windows- Betriebssystem?
Sina Kaul, 13.10.2017 16:17, 2 Antworten
Hallo, bis jetzt hatte ich immer nur mit
IT-Kurse
Alice Trader, 26.09.2017 11:35, 2 Antworten
Hallo liebe Community, ich brauche Hilfe und bin sehr verzweifelt. Ih bin noch sehr neu in eure...
Backup mit KUP unter Suse 42.3
Horst Schwarz, 24.09.2017 13:16, 3 Antworten
Ich möchte auch wieder unter Suse 42.3 mit Kup meine Backup durchführen. Eine Installationsmöglic...
kein foto, etc. upload möglich, wo liegt mein fehler?
kerstin brums, 17.09.2017 22:08, 5 Antworten
moin, zum erstellen einer einfachen wordpress website kann ich keine fotos uploaden. vom rechne...
Arch Linux Netzwerkkonfigurationen
Franziska Schley, 15.09.2017 18:04, 0 Antworten
Moin liebe Linux community, ich habe momentan Probleme mit der Einstellung des Lan/Wlan in Arc...